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Ichida Sōta

Moine devant une maison sur la route d'Arima


Commentaire

Les épreuves de cet album ne sont pas légendées, mais un autre exemplaire de celle-ci est conservé dans un album datant de 1873-1874, ayant appartenu à George Arnold Escher1 (1843-1939) ingénieur civil néerlandais, employé comme oyatoi2 qui séjourna au Japon de 1873 à 1878. Elle y est légendée à la main en néerlandais « en route vers Arima ». On reconnaît effectivement en arrière-plan la montagne située derrière la station thermale d'Arima (Arima Onsen 有馬温泉). Située à une dizaine de kilomètres de la ville de Kōbe, derrière le mont Rokkō (六甲山), cette onsen, une des plus anciennes du Japon, est attestée depuis le xixe siècle. À l'ère Meiji elle était appréciée des résidents étrangers de Kōbe qui pouvaient y accéder en kago ou en jinrikisha. Elle était mentionnée dans les guides comme le Keeling’s Guide to Japan (1890). Au premier plan, un moine bouddhiste, reconnaissable à sa tonsure et à son habit, pose devant une maison au toit de chaume avec deux dépendances aux toits de tuiles dont il semble tenir la clef dans ses mains. Une atmosphère bucolique qui n'est pas sans évoquer les Notes de ma cabane de moine (Hōjōki 方丈記) écrites par le poète Kamo no Chōmei (鴨長明, 1155-1216) qui s'était retiré de la Cour vers l'âge de cinquante ans dans une « cabane de 10 pieds » qu'il avait construit au sud de Kyōto, et où il vécu très simplement jusqu'à sa mort.

Devant la maison pousse un large plant de yatsude (fatsia japonica), une plante vivace native du Japon aux larges feuilles surnommée tengu no uchiwa – l'éventail du tengu – une créature mythique censée vivre dans les forêts. Le fatsia a été importé en Europe à la fin du xixe siècle sous le nom commun de faux aralia. On le trouve souvent dans les jardins public de Paris et de Londres.

Notes

1. Il était le père du célèbre artiste graveur M. C. Escher (1898-1972) spécialiste des perspectives paradoxales.

2. Conseiller étranger embauché par le gouvernement de Meiji.


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